La Maca, un superaliment aux multiples bienfaits !

Qu’est-ce que la maca ?

La maca est une plante herbacée originaire des hautes Andes du Pérou. Elle est cultivée sur les plateaux péruviens des Andes depuis au moins 3 000 ans et a joué un rôle très important pour l’alimentation et la médecine naturelle des habitants.

Elle fait partie de la famille des brassicacées. Il s’agit de la culture vivrière qui pousse à l’altitude la plus élevée du monde : elle peut pousser à des altitudes supérieures à 3 500 mètres. C’est un légume dit crucifère tel que le chou-fleur, le chou frisé ou le radis.

Au cours des dernières années, ses propriétés incroyables et ses bienfaits pour la santé ont dépassé les frontières du Pérou et suscité l’intérêt de la communauté scientifique internationale.

Les caractéristiques de la maca

  • La maca andine a une forme très similaire à celle du radis, mais est légèrement plus grande.
  • Elle mesure 3-6 centimètres de largeur et 4-7 centimètres de longueur.
  • Il existe 3 types de maca : jaune, rouge, violet et noir .
  • Les plus proches parents de la maca sont la moutarde, le navet  et le chou.
  • C’est une bonne source de vitamines, d’acides aminés, de minéraux, de glucides et de fibres.

Propriétés et valeur nutritionnelle de la maca

La Maca est un super aliment. C’est une riche source d’acides aminés, de phyto-nutriments, de protéines, d’acides gras, de vitamines et de minéraux. Il n’y a qu’à regarder ses valeurs nutritionnelles :

  • 59% de glucides : la maca est riche en glucides de qualité, qui, combinée aux alcaloïdes en fait une excellente option pour obtenir une énergie durable dans le temps.
  • 2% de protéines : elle est riche en protéines végétales biodisponibles, faciles à assimiler par l’organisme.
  • 5% de fibres : la maca contient des taux relativement élevés de cellulose et de lignane, des composés qui stimulent la fonction intestinale.
  • Acides aminés essentiels : contient presque tous les acides aminés essentiels. 
  • Acides gras libres : on dit que ce tubercule contient jusqu’à 20 acides gras différents.
  • Vitamines : les vitamines les plus abondantes dans la racine de maca andine sont la thiamine (B1), la riboflavine (B2), la niacine (B3) et l’acide ascorbique ou la vitamine C.
  • Minéraux : fournit des minéraux aussi importants pour la santé que le calcium (la maca contient plus de calcium que le lait), le phosphore, le magnésium, le potassium et le sodium. 
  • Stérols : Il a été démontré que l’utilisation régulière de stérols peut avoir un impact positif sur la diminution du cholestérol sanguin. 
  • Sucres : pour 100 g, la maca brute contient 20 g de sucre.
  • Glucosinolates : l’action de la mastication libère les glucosinolates dans l’organisme, lesquels se transforment à leur tour en composés bioactifs auxquels des propriétés anticancéreuses sont attribuées.

Les bienfaits de la maca (et pourquoi vous devriez l’ajouter à votre alimentation)

  • Renforce le système immunitaire : la maca a un effet adaptogène sur notre corps. Les adaptogènes sont des substances qui augmentent l’état de résistance aux maladies.
  • Régule et maintient l’équilibre hormonal : elle est riche en acides aminés, composants de base des hormones. Des recherches ont montré qu’une consommation régulière de maca peut équilibrer les hormones, chez les hommes comme chez les femmes. 
  • Elle a un pouvoir aphrodisiaque et améliore les performances sexuelles : plusieurs études ont montré que la maca peut être un excellent aphrodisiaque pour augmenter la libido naturellement. Il a même été observé que ses propriétés peuvent aider les hommes à surmonter le dysfonctionnement érectile. La maca noire est recommandée pour les hommes et la maca rouge pour les femmes.
  • Augmente la fertilité : il a été observé que la maca peut considérablement améliorer la fertilité chez les deux sexes. D’une part, les hommes connaissent une augmentation du volume, du recomptage et de la mobilité du sperme, tandis que les femmes ont des ovulations et des cycles menstruels plus réguliers.
  • Elle peut améliorer l’humeur et aider à lutter contre la dépression : plusieurs études ont montré que la consommation de ce tubercule peut améliorer notre humeur. Sa consommation régulière a été associée à une réduction de l’anxiété et des symptômes de la dépression, en particulier chez les femmes ménopausées. 
  • Augmente les performances sportives : elle agit comme un stimulant naturel et aide à perdre du poids. La poudre de maca andine est un supplément très populaire chez les athlètes et les bodybuilders, car elle peut aider à gagner de la masse musculaire, à augmenter la force, le niveau d’énergie, l’endurance et à améliorer les performances pendant l’exercice physique.
  • Protège la peau du soleil : il existe certaines preuves que l’application d’extrait de maca (forme concentrée de la plante) peut protéger notre peau des rayons UV. Cet effet protecteur est attribué aux antioxydants polyphénoliques et aux glucosinolates présents dans le tubercule.
  • Favorise l’apprentissage et la mémoire : la consommation régulière de maca peut améliorer la fonction cérébrale. En fait, il est traditionnellement utilisé par les indigènes péruviens pour améliorer les performances des enfants à l’école. C’est la maca noire qui serait plus efficace.
  • Améliore la circulation sanguine : l’un des avantages les plus intéressants de la maca est qu’elle peut améliorer la circulation sanguine, réduire l’anémie et réduire le temps de guérison des plaies. 
  • Elle favorise la croissance des cheveux : une autre utilisation traditionnelle de la maca consiste à la prendre pour stimuler la croissance des cheveux et prévenir leur chute.
  • Aide au bon fonctionnement de la thyroïde : sa teneur en iode biodisponible et son effet régulateur sur les niveaux hormonaux font de la maca un excellent complément naturel pour améliorer et stimuler une fonction thyroïdienne saine.

La Maca, un superaliment aux multiples bienfaits !
Comment consommer la maca ?

La maca peut facilement être incorporée à l’alimentation, soit en tant que complément, soit en tant qu’ingrédient dans des préparations. Bien qu’aucune dose optimale pour un usage médical n’ait été établie, la dose de poudre de maca andine utilisée dans les études varie généralement entre 1,5 et 5 grammes par jour.

La maca est généralement disponible dans les magasins d’aliments naturels, les pharmacies et les magasins de vente au détail en ligne. Il peut être trouvé sous forme de poudre, de capsules ou d’extrait liquide . En général, la maca jaune est plus commune que les variantes rouge et noire.

Sa saveur de noisette et l’odeur caramélisée de la maca font qu’il se mélange bien avec d’autres aliments, en particulier dans les smoothies, les cappuccinos, les guacamoles et l’houmous.

Maca en gélules ?

La prise de gélules de maca présente plusieurs avantages par rapport à la version en poudre. Il est plus facile d’obtenir une posologie quotidienne précise, et il est possible de prendre les comprimés avec vous au travail, à l’école ou pendant les voyages.

Poudre de maca ?

La farine du Pérou maca est obtenue par broyage des tubercules de maca séchées. Les racines sont déshydratées à basse température puis broyées en une sorte de farine fine. Sur le marché, vous pouvez trouver deux types principaux de poudre de maca, la maca brut pour les personnes ayant une bonne digestion et le maca gélatinisé pour ceux qui ont un système digestif sensible.

Lorsque vous achetez de la poudre de maca, il est vivement recommandé de choisir un produit correctement certifié biologique, pur et d’origine péruvienne.

Thé de maca ?

Un autre moyen très simple de prendre de la maca est en thé ou infusion. Ajoutez simplement de la poudre de maca à vos infusions préférées. Vous pouvez mélanger 1 tasse de thé chaud à 2 cuillères à café de maca et bien mélanger le tout. Un peu de miel ou de sirop d’érable pour adoucir et vous pouvez déguster.

Contre-indications de ce super aliment

La maca est bien tolérée par la plupart des gens. En général, sa consommation est considérée comme sûre tant que la dose recommandée n’est pas dépassée. 

Il existe cependant des cas où la maca est à éviter :

  • Grossesse et allaitement : comme on ne dispose toujours pas d’informations suffisantes sur la sécurité de la maca pendant la grossesse et l’allaitement, il est recommandé aux femmes d’éviter de le prendre pendant ces étapes.
  • Problèmes de santé sensibles aux œstrogènes : les composés présents dans la maca, en particulier l’extrait de maca, peuvent agir en tant qu’œstrogènes. Par conséquent, leur utilisation n’est pas sans danger pour les personnes souffrant d’un cancer du sein, d’un cancer de l’utérus, d’un cancer de l’ovaire, endométriose ou fibromes utérins.
  • Problèmes de thyroïde : la maca contient des goitrogènes, substances pouvant interférer avec le fonctionnement normal de la glande thyroïde. Ces composés sont plus susceptibles de vous affecter si votre fonction thyroïdienne est altérée.

Il est toujours important de consulter un médecin avant de commencer à utiliser la maca ou un autre complément alimentaire. Attention également à la surconsommation de vitamines, cela peut avoir des effets néfastes sur votre santé.

Et vous, quels sont vos superaliments préférés ?