Nanotechnologies : danger pour la santé ?

Les nanomatériaux émergents doivent être soumis à des tests urgents pour évaluer leurs effets sur la santé et l’environnement. Il est dit que les produits issus de la nanotechnologie sont mis sur le marché sans avoir fait l’objet d’une évaluation adéquate de leur innocuité – et c’est un risque trop élevé. Mais il existe des règles de sécurité pour tous les produits de consommation, n’est-ce pas ?

Oui, mais parce que les nanomatériaux sont souvent fabriqués à l’aide de produits chimiques comme l’argent et le carbone qui sont considérés comme sûrs lorsqu’ils sont utilisés à l’échelle macro, la Commission affirme qu’ils échappent au filet réglementaire lorsqu’ils sont utilisés à l’échelle nanométrique – sans aucune considération des effets physiques ou chimiques potentiellement nocifs que leurs nouvelles nanostructures peuvent avoir sur les personnes, les animaux, l’environnement.

Que veut la commission dédié à la nanotechnologie ?

La Commission demande à l’Union européenne d’étendre son régime réglementaire pour les produits chimiques (REACH) afin d’évaluer correctement les nanomatériaux et leurs propriétés uniques.

Au Royaume-Uni, ils veulent que le ministère de l’Environnement, de l’Agriculture et des Affaires rurales (DEFRA) développe et entreprenne des tests sur les produits qui contiennent des nanomatériaux, et développe des gadgets qui détectent, par exemple, les nanomatériaux comme les nanotubes de carbone quand ils deviennent aéroportées. ils n’ont aucun moyen de détecter la présence de buckyballs ou de nanotubes dans l’environnement à l’heure actuelle, dit le président.

N’avons-nous jamais été dans la même situation ?

Mais depuis 2004, lorsqu’ils ont déclaré pour la première fois qu’un programme de recherche était nécessaire pour assurer la sécurité des produits nanotechnologiques, le domaine a progressé à pas de géant.

Le taux d’innovation en nanotechnologie dépasse maintenant de loin notre capacité de réagir aux risques. Le RCEP pense que l’arrivée de produits dans les grandes rues signifie qu’il est temps de réitérer le besoin de tests de sécurité – comme l’appel précédent est tombé dans l’oreille sourde du gouvernement. Elle veut aussi éviter de polariser l’opinion publique, comme cela s’est produit avec la modification génétique.

De combien de technologies nouvelles s’agit-il ?

Le nombre de brevets déposés sur les nanomatériaux dans le monde en 2006 a atteint 1600 – et cette croissance s’est poursuivie de manière exponentielle. Selon l’étude sur les nanotechnologies il y a au moins 600 produits sur le marché mondial qui prétendent contenir un nanomatériau comme ingrédient clé, ajoute-t-il.

Quels types de produits contiennent des nanomatériaux ?

Eh bien, la gamme est large – et il pourrait y avoir des problèmes de santé et d’environnement avec n’importe lequel d’entre eux. Ils comprennent les écrans solaires, les produits de nettoyage, les traitements anti-odeurs pour les vêtements, les cosmétiques, les plastiques intelligents, les céramiques, les verres autonettoyants, les composites, les textiles à base de fibres de carbone et autres produits contenant des nanotubes et buckyballs.

Lesquels sont préoccupants pour l’homme ?

Toutes, dans une certaine mesure. Mais la commission en a retenu deux. Nanosilver – un bactéricide qui ralentit la formation d’insectes odeurs dans les vêtements comme les chaussettes, les sous-vêtements et les T-shirts.

Le second est un textile composé de fibres filées à partir de nanotubes de carbone qui pourrait faire économiser une fortune à l’industrie du vêtement en fabriquant des vêtements qui n’ont pas besoin de colorants – leur diamètre de fil détermine leur couleur par effet de réfraction.

Comment ces produits nano peuvent-ils causer des dommages ?

Les nanoparticules d’argent sont biocides dans une mesure remarquable – elles sont extrêmement toxiques pour les microorganismes. En fait, il tuera deux fois plus de bactéries que l’eau de Javel.

Lorsqu’ils sont rejetés dans les cours d’eau, personne ne sait ce qui pourrait arriver. Cela pourrait arrêter les réactions biochimiques qui font fonctionner votre usine locale de traitement des eaux usées. Ou il peut endommager la vie aquatique – il a déjà été démontré que les buckyballs causent des dommages cérébraux chez les poissons.

On a signalé que les fibres de carbone des vêtements pourraient produire des maladies pulmonaires semblables à l’amiantose et que les nanotubes déversés pourraient endommager les écosystèmes.

Pourquoi ne pas simplement interdire les produits des nanotechnologiques ?

Le RCEP estime que les avantages des nanotechnologies pour la société sont trop importants pour être perdus. Dans l’ensemble, il n’y a aucune raison d’imposer une interdiction générale. Il souhaite simplement une augmentation importante du nombre d’essais pour évaluer les risques, en donnant la priorité aux matériaux qui peuvent présenter le plus grand risque pour l’environnement et la santé humaine.

Les lacunes en matière de recherche doivent être comblées de toute urgence, surtout compte tenu des longs délais nécessaires à l’élaboration et à la mise en place d’ententes d’essai qui éclaireront les processus réglementaires et législatifs, dit-il.